May 27, 2021


Header photo by Cristian Dimitrius

Traducción al español al final.


Costa Rica has long been recognized around the world for its conservation efforts to protect its wildlife both on land and under the sea. Scientists estimate that approximately 5% of the world’s biodiversity is nestled in the country’s dense rainforests and beneath the surface of its 581,725 km2 exclusive economic zone (EEZ). However, a closer look reveals that out of Costa Rica’s 20 marine protected areas (MPAs), very few provide tangible protection for marine species. In fact, the vast majority are Multiple Use Marine Areas (MUMA), which are under-patrolled and allow for destructive fishing practices that damage the environment and have led to the further depletion of marine species that are vital to the continuance of sustainable food sources. Randall Arauz, world-renowned marine scientist, Secretary of the official Cocos Island Marine Management Council, Policy Advisor to the non-profit Fins Attached Marine Research and Conservation, and Hope Spot Champion of the Cocos Island Hope Spot has dedicated the last decade of his career to pushing for greater protection for migratory species in the Eastern Pacific.


Randall Arauz (left) with his team, attaching a satellite tag on a shark to collect data on its migration movement (c) David En El Mar


Dr. Sylvia Earle, Founder of Mission Blue says, “I want to salute Randall Arauz, his partners, and the Cocos Island Hope Spot. I wholeheartedly encourage full protection for this biologically important part of the Eastern Tropical Pacific. If we can relieve the pressure of fishing and expand the area around Cocos Island National Park, it would be a cause for hope to restore all that has been lost. The oceans are in trouble, but we have the knowledge and power to do better and protect what remains. We, humans, need a healthy planet for our own well-being and survival – and the wild animals will thank us.”


Dr. Sylvia Earle (left) pictured with Randall Arauz, Cocos Island Hope Spot Champion.


Comparing the size of Costa Rica’s marine protected areas to the surrounding MPAs reveals an opportunity for progress. The no-take status of water surrounding Cocos Island National Park amounts to just 2,000km2, while Colombia’s Malpelo Sanctuary protects 27,000km2 of no-take waters. Revillagigedo Archipelago protects 160,000km2 under no-take status. In Costa Rica, areas that seem like “marine protected areas” that are not no-take zones leave species like hammerhead sharks, sea turtles, and manta rays vulnerable to fishing. The Galápagos Marine Reserve, for instance, protects 133,000km2 of the ocean, under a multi-use scheme that bans industrial fishing, and provides exclusive access to fishery resources to a local fleet of small-scale vessels.


Hammerhead (c) Crisitian Dimitrius


“We are not making the kind of progress we need, and we’re lagging behind other countries of the Eastern Pacific”, explains Arauz. He continues, “The data proves that critically endangered species migrate between Cocos Island, the Galápagos Islands, Malpelo, and the seamounts near Cocos. It is vital to implement no-take zones through these areas if we want to tangibly protect marine life in the Eastern Pacific Ocean.”




Safeguarding Costa Rica’s marine life makes ecological sense and it’s good for the economy. One hammerhead shark is estimated to be worth $86,000 USD during one season at Cocos Island through ecotourism activities like snorkeling, SCUBA diving and boat tours, and up to $1.6 million USD if allowed to live 20 years.

In 2016, Luis Guillermo Solís, former President of Costa Rica, publicly stated that he wanted to expand the no-take zone off the Seamounts Marine Management Area to 10,000km2 during his presidency. If President Carlos Alvarado Quesada were to see those plans through, the motion would be a cause for hope and an example of what can be achieved to protect Central America’s marine ecosystems. In October 2020, under intense public pressure, he vetoed a shrimp trawling law – and now is the time to do that for the sharks and protect Costa Rica’s precious and fragile marine ecosystems.


Whale shark (c) Edwar Herreño


Policy needs to be implemented, and quickly. Several critically endangered shark species have been left vulnerable with the recent decision to remove the CITES obligation (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) from under the Ministry of Environment to the fisheries department – essentially declaring sharks to no longer be considered “wildlife”.

Randall Arauz explains, “These policy decisions must be technical, and we must ask ourselves, ‘What do critically endangered marine species like leatherback sea turtles and hammerhead sharks need to halt further detriment to their populations and propitiate conditions for their recovery?”’


Hammerheads (c) Daniel Petitmermet


The Ministry of Environment announced last March 26 that it was about to initiate a public consultative process to decide on the conditions for improved marine conservation in Cocos Island and its surrounding seamounts, within the framework of the Aichi Goals and the Convention of Biodiversity. However, this process has yet to be initiated.

“I’ve been working on this specific project to expand protection around Cocos Island National Park for more than a decade now – but the no-take zone has not been expanded by a single square centimeter”, Arauz says. He continues, “We are so close. President Carlos Alvarado Quesada has publicly expressed he wants to see greater protection in waters surrounding Cocos Island. Progress is contingent on this next step, and the right time is now.”


Randall working (c) Randall Arauz


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About Fins Attached

Fins Attached conducts research, promotes conservation, and provides education for the protection of the marine ecosystem. They believe in the preservation of the world’s precious resources and that through the protection of the oceans’ apex predators, marine ecosystem balance can be maintained for the benefit of all living things on earth. The scientists that represent Fins Attached range in backgrounds from divers to Ph.D marine biologists. Their efforts are focused in shark research, shark conservation, public awareness, public awareness and education and advocacy.

About MigraMar

MigraMar researches and provides the necessary technical advice for the conservation of the migratory marine species in the Eastern Pacific. Their goals are to provide the migratory marine species of the Eastern Pacific with a threat-free environment to guarantee the health of their populations over time. Founded in 2006, MigraMar transitioned from a 10-year established informal network to a nonprofit structure incorporated in the United States and Costa Rica in 2017.

About Turtle Island Restoration Network

For 30 years, Turtle Island Restoration Network (TIRN) has been a leading advocate for the world’s oceans and marine wildlife. Their work is based on science, fueled by people who care, and effective at catalyzing long-lasting positive change that protects the likes of green sea turtles, whale sharks and coho salmon. By working with people and communities they preserve and restore critical habitats like the redwood-forested creekbanks of California to the biodiverse waters of Cocos Island. They accomplish their mission through grassroots empowerment, consumer action, strategic litigation, hands-on restoration, environmental education, and by promoting sustainable local, national and international marine policies.



El Campeón del Sitio de Esperanza Isla del Coco, Randall Arauz Trabaja Por Obtener Mayor Protección Marina

ISLA DEL COCO, COSTA RICA (27 de Mayo, 2021)

Desde hace mucho tiempo que Costa Rica es reconocida mundialmente por sus esfuerzos de conservación de vida silvestre tanto en tierra como en el mar. Los científicos estiman que el país alberga aproximadamente el 5% de la biodiversidad global en sus densos bosques y bajo la superficie marina de su Zona Económica Exclusiva (ZEE) de 581,725 km2. Sin embargo, una mirada más crítica revela que de las 20 áreas marinas protegidas (AMPs) de la nación, muy pocas proveen protección tangible para las especies marinas. De hecho, la gran mayoría de estas consisten de área marinas de uso múltiple (AMUM), los cuales carecen de patrullajes efectivos y permiten prácticas pesqueras destructivas que dañan el ambiente y que han desembocado en un mayor agotamiento de las especies marinas vitales para la existencia continua de fuentes de alimento sostenible. Randall Arauz, científico marino de renombre global, Secretario del Consejo Regional del Área de Conservación Marina Cocos (ACMC), Consejero Político de la organización sin fines de lucro Fins Attached, y Campeón del Sitio de Esperanza Isla del Coco, ha dedicado los últimos 10 años de su carrera profesional en obtener mayor protección para la especies migratorias del Pacífico Oriental.

La Dra. Sylvia Earle, fundadora de Mission Blue dice, “Quiero saludar a Randall Arauz, a sus socios, y el Sitio de Esperanza Isla del Coco. Con todo mi corazón deseo que se brinde protección total a esta parte tan biológicamente importante del Pacífico Oriental Tropical. Si podemos aliviar la presión pesquera y ampliar al área de protección alrededor del Parque Nacional Isla del Coco, sería motivo de esperanza hacia la restauración de todo lo que se ha perdido. Los océanos están en problemas, pero tenemos el conocimiento y el poder para mejorar y proteger lo que aún queda. Nosotros, los humanos, necesitamos mares sanos por nuestro propio bien y sobrevivencia, y la vida silvestre estará agradecida.”

Una comparación entre el tamaño de las AMPs de Costa Rica con las de sus vecinos, revela que hay mucha oportunidad para progresar. El Parque Nacional Isla del Coco protege estrictamente 2,000 km2 de aguas circundantes, mientras que el Santuario Malpelo de Colombia protege estrictamente 27,000 kms. El Archipiélago Revillagigedo de México protege estrictamente 160,000 km. Áreas que parecen “áreas marinas protegidas” pero que no brinda protección estricta dejan desamparadas y vulnerables a la sobrepesca a especies como el tiburón martillo, las tortugas marinas, y las manta rayas. La Reserva Marina de Galápagos por ejemplo, protege 133,000 km2 de océano bajo un modelo de uso múltiple que prohíbe la pesca industrial y otorga derechos de acceso exclusivo a los recursos pesqueros a una flota doméstica de pequeña escala.

“No estamos logrando el tipo de progreso que necesitamos, y estamos sin duda atrasado con respecto a otros países de centro y Sudamérica”, explicó Arauz. “Los datos demuestran que especies bajo peligro crítico de extinción migran entre la Isla del Coco, las Islas Galápagos, la Isla Malpelo y los montes submarinos que existen entre ellos,” continuó Arauz. La implementación de áreas de protección estricta a lo largo de estas áreas es vital si queremos lograr una protección tangible de la vida marina del Océano Pacífico Oriental.

Salvaguardar la vida marina costarricense tiene sentido ecológico y es bueno para la economía. Un solo tiburón martillo tiene un valor estimado de US$86,000 durante una temporada en la Isla del Coco a través de actividades de buceo, y hasta US$1.6 millones si se le permite vivir 20 años.

En el año 2016, el expresidente Luis Guillermo Solís manifestó públicamente durante su presidencia que él apoyaba la expansión de una política de protección estricta en el Área Marina de Manejo Montes Submarinos, el cual cubre 10,000 km2 . Si el Presidente Alvarado quisiera ver realizado este plan, sería causa de esperanza y un ejemplo de lo que se puede lograr para proteger a los ecosistemas marinos de Centroamérica. En octubre del 2020, y bajo intensa presión pública, él vetó la pesca de arrastre. Ahora, es el momento de hacer lo mismo por los tiburones y proteger los frágiles y preciosos ecosistemas marinos costarricenses.

Deben implementarse políticas de conservación urgentemente. La decisión reciente de arrebatar las obligaciones del cumplimiento de la Convención Para el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES) al Ministerio de Ambiente para entregársela al INCOPESCA dejó vulnerable a varias especies bajo amenaza crítica de extinción, al declarar que los tiburones ya no debían considerarse “vida silvestre.”
Según explica Randall Arauz, estas decisiones políticas deben ser técnicas. “¿Qué es lo que necesitan las especies marinas en peligro de extinción como la tortuga baula y el tiburón martillo para detener el futuro detrimento de sus poblaciones y propiciar las condiciones para su recuperación?” se pregunta Arauz.

El Ministerio de Ambiente anunció el pasado 26 de marzo que estaba por iniciar un proceso consultivo público para decidir las condiciones para mejorar la conservación marina en la Isla del Coco y sus montes submarinos vecinos, dentro del marco de los objetivo de Aichi y la Convención de Biodiversidad. Sin embargo, este proceso ni siquiera ha iniciado.

“Llevo más de diez años en este proyecto, luchando por los tiburones y la salud del océano Pacífico Oriental, pero hasta ahora no ha ocurrido la ansiada expansión de las aguas marinas protegidas alrededor de la Isla del Coco siquiera en un cm2”, comentó Arauz. “Estamos tan cerca. El Presidente Alvarado ha expresado que quiere hacer lo correcto. El progreso depende del siguiente paso, y el momento es ahora.

Sobre Mission Blue

Liderado por la legendaria Dra Sylvia Earle, Mission Blue están uniendo una coalición global para inspirar una ola creciente de concientización pública y apoyo para la creación de una red global de áreas marinas protegidas, o Puntos de Esperanza. Bajo el liderazgo de la Dra. Earle, el equipo de Mission Blue implementa campañas de comunicación que elevan estos Sitios de Esperanza a la arena global, a través de documentales, medios sociales, medios tradicionales y herramientas innovadoras como Google Earth. Mission Blue realiza expediciones marinas regulares que llaman la atención sobre estos ecosistemas vitales y fortalecer el apoyo para su protección. Mission Blue también apoya el trabajo de conservación de ONGs alrededor del mundo que comparten nuestra misión, cual es fortalecer el apoyo público para la protección marina. La Alianza Mission Blue incluye a más de 250 organizaciones de conservación marina y grupos afines.

Sobre Fins Attached

Fins Attached dirige investigación, promueve conservación, y provee educación para la protección del ecosistema marino. Creen en la preservación de los preciosos recursos globales y que a través de la protección de los depredadores ápice se logrará alcanzar un equilibrio del ecosistema para el beneficio de todos los seres vivientes. Los científicos que representan a Fins Attached poseen antecedentes variados, desde buzos hasta biólogos con PhDs. Sus esfuerzos se enfocan en la investigación de tiburones, conservación de tiburones, concientización pública y educación.

Sobre Migramar

Migramar realiza investigación y provee el consejo técnico necesario par al conservación de las especies migratorias del Pacífico Oriental. Entre sus metas está el proveer a las especies marinas migratorias del Pacífico Oriental de un ambiente libre de amenazas y garantizar la salud de sus poblaciones a través del tiempo. Fundada en 2006, Migramar se transformó de una coalición informal a una organización sin fines de lucro constituida e incorporada en los Estados Unidos y Costa Rica en 2017.

Sobre Turtle Island Restoration Network

Durante 30 años, Turtle Island Restoration Network (TIRN) ha sido un destacado defensor de los océanos y la fauna marina del mundo. Su trabajo se basa en la ciencia, impulsado por personas que se preocupan y es eficaz para catalizar un cambio positivo duradero que protege a las tortugas marinas verdes, los tiburones ballena y el salmón coho. Al trabajar con las personas y las comunidades, preservan y restauran hábitats críticos como las riberas de los arroyos con bosques de secuoyas de California en las aguas biodiversas de la isla del Coco. Logran su misión a través del empoderamiento de las bases, la acción del consumidor, el litigio estratégico, la restauración práctica, la educación ambiental y la promoción de políticas marinas locales, nacionales e internacionales sostenibles.


Dr. Sylvia Earle diving with plastic pollution in the waters in Cocos Island (c) Kip Evans, Mission Blue

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