December 14, 2021

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A scalloped hammerhead shark (Sphyrna lewini) travels more than 1,200 km from Golfo Dulce, Costa Rica’s South Pacific, to the iconic Darwin Arch in the Galapagos Islands, Ecuador. Evidence of connectivity between a coastal nursery area and an essential ocean habitat thanks to a collaborative tagging effort.


By Alex Hearn, President of Migramar and Champion of the Galapagos Islands Hope Spot and the Cocos-Galapagos Swimway Hope Spot

DECEMBER 3, 2021 – Like the jaguars that inhabit the tropical rainforests of different Central American countries, scalloped hammerhead sharks transit through large marine areas of Costa Rica, Panama, Colombia and Ecuador. Such is the case of “Banco”, a male scalloped hammerhead shark tagged at the Golfo Dulce Shark Sanctuary in southern Costa Rica in August 2017 that was detected 1,200 km at the Galapagos Marine Reserve in
Ecuador four years later in March 2021.

The shark named “Banco” was tagged with an internal acoustic transmitter on the night of August 21 in the outer zone of Golfo Dulce, when he was around 2 years old and just over 1 m long. After almost 3 years of not having news of his movements, Banco was detected between March 21 and April 4, 2021 by an acoustic receiver deployed more than 1000 km away, at Darwin’s Arch in the Galapagos Islands, Ecuador.

This is the first connection between a coastal nursery area and an oceanic critical habitat. It was possible thanks to an international collaborative research effort between Costa Rican researchers from Misión Tiburon and Ecuadorians from Universidad San Francisco de Quito, Galapagos Science Center , both members of the regional Migramar network. The scalloped hammerhead shark, Sphyrna lewini, is a migratory species from tropical and subtropical waters. The pups spend their early life stage in nursery areas, generally located in highly productive coastal areas such as mangroves and river mouths; when they reach sexual maturity, they migrate to the open ocean, and form large aggregations at the oceanic islands of the Eastern Tropical Pacific, namely, Isla del Coco (Costa Rica), Galapagos Islands (Ecuador),

Malpelo Island (Colombia). Its populations have declined globally, and one of the most threatened populations is in the Eastern Tropical Pacific, mainly due to overfishing, habitat degradation and pollution. As a consequence of steep population declines of hammerhead sharks, in 2019, the International Union for Conservation of Nature (IUCN) updated its red list classification to Critically Endangered.

Due to its migratory nature, the study of the hammerhead shark population requires collaborative efforts among researchers from across the region. The Migramar network is made up of scientists from different countries of the Eastern Pacific with the purpose of sharing methodologies and technical information in order to achieve results of greater impact for the conservation of threatened marine species.

“This finding highlights the importance of joining international efforts to identify, protect and connect nursery areas in coastal areas, where the interaction between hammerhead sharks and human activities is even greater than in oceanic areas. In this context, Ecuador has already acted on the matter, declaring two new marine protected areas, one in the coastal zone and the other in oceanic waters. Although in Golfo Dulce, Costa Rica, there are specific protection measures for the scalloped hammerhead shark, they must be complemented with stronger conservation actions. The creation of new marine protected areas in coastal zones is urgent, we hope that Costa Rica will follow the example of Ecuador ”, commented Ilena Zanella, researcher at Misión Tiburón.

“This is yet another example of connectivity of endangered marine species between Ecuador and Costa Rica,” explained Dr. Alex Hearn, Professor at Universidad San Francisco de Quito. “At least six species of sharks and two species of marine turtles migrate between the two countries, where they are susceptible to the nets and hooks of our fishing fleets. This is why we must congratulate Ecuador on the recent announcement to create a new marine reserve, which will help protect their migratory routes. Costa Rica must step up urgently and do the same. “


HAMMER SHARK (SPHYRNA LEWINI) TRAVELS MORE THAN 1,200 KM FROM GOLFO DULCE, SOUTH PACIFIC OF COSTA RICA, TO THE EMBLEMATIC ARCO DE DARWIN IN GALAPAGOS ISLANDS, ECUADOR

Evidencia de conectividad biológica entre un área de crianza costera y un hábitat esencial oceánico gracias a esfuerzo de marcaje colaborativo.

3 de diciembre 2021 – Al igual que los jaguares que habitan entre los bosques lluviosos tropicales de diferentes países de Centroamérica, los tiburones martillo transitan por grandes áreas marinas de Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador. Tal es el caso de “Banco”, un tiburón martillo macho etiquetado en el Santuario de tiburones Golfo Dulce en el Sur de Costa Rica en agosto del 2017 que fue detectado 1200 km en la Reserva Marina de Galápagos en Ecuador cuatro años después en marzo 2021.

“Banco” el tiburón martillo, fue etiquetado con una marca acústica implantada en su interior en la noche del 21 de agosto en la zona externa de Golfo Dulce con alrededor de 2 años de edad y poco más de 1 m de longitud. Luego de casi 3 años de no tener noticias de sus movimientos, Banco fue detectado entre el 21 de marzo y el 4 de abril del 2021 por un receptor acústico colocado a más de 1000 km en el Arco de Darwin en las Islas Galápagos, Ecuador.

Esta evidencia de conectividad biológica entre un área de crianza costera y un hábitat oceánico, que fue posible gracias a esfuerzo de marcaje colaborativo internacional entre investigadores costarricenses de Misión Tiburón y ecuatorianos de la Universidad San Francisco de Quito, Galapagos Science Center, ambos miembros de la red regional Migramar.

El tiburón martillo, Sphyrna lewini, es una especie migratoria de aguas tropicales y subtropicales. Nace en áreas de crianza, generalmente ubicadas en zonas costeras, altamente productivas como manglares y bocas de ríos; cuando alcanza la madurez sexual inicia migraciones en mar abierto, visitando las islas oceánicas del Pacífico Este Tropical, a saber, Isla del Coco (Costa Rica), Islas Galápagos (Ecuador), Isla Malpelo (Colombia). Las poblaciones de esta especie han declinado en todo el mundo, y en el Pacífico Este Tropical reside una de las poblaciones más amenazadas principalmente a causa de la sobrepesca, degradación de hábitat y contaminación. Como consecuencia del drástico degrado de las poblaciones del tiburón martillo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en el 2019 la catalogó como especie en peligro crítico de extinción.

Debido a su naturaleza migratoria el estudio de la población del tiburón martillo requiere de esfuerzos colaborativos entre investigadores de toda la región. La organización Migramar está conformada por científicos de distintos países del Pacífico Este Tropical con el propósito de compartir metodologías e información técnica con el fin de alcanzar resultados de mayor impacto para la conservación de las especies marinas amenazadas.

“Este hallazgo destaca la importancia de unir esfuerzos internacionales para identificar, proteger y conectar las áreas de crianza ubicadas en zonas costeras, en donde la interacción entre el tiburón martillo y las actividades humanas es aún mayor con respecto a las zonas oceánicas. En este contexto Ecuador ya tomó cartas en el asunto declarando dos nuevas áreas marinas protegidas, una en la zona costera y la otra en aguas oceánicas. Aunque en Golfo Dulce, Costa Rica, existen medidas de protección específicas para el tiburón martillo, estás deben complementarse con acciones de conservación más contundentes. La creación de nuevas áreas marinas protegidas en zonas costeras es urgente, esperamos que Costa Rica siga el ejemplo de Ecuador” comenta Ilena Zanella, investigadora de Misión Tiburón.

“Once again, the connectivity of threatened marine species between Ecuador and Costa Rica is demonstrated. At least six species of sharks and two species of sea turtles migrate between the two countries, where they are susceptible to the nets and hooks of our fishing fleets. For this reason, Ecuador must be congratulated for its recent announcement to create a new marine reserve that will help protect the migratory routes of these species. It is urgent that Costa Rica do the same, ”explains Dr. Alex Hearn, Professor at the Universidad San Francisco de Quito.

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