December 10, 2019



(Spanish Translation Appears Below)

The brilliant blue waters between the Canary Islands of Tenerife and La Gomera have been called the “Hawaii of Europe” for being one of the finest examples in the world of a thriving pelagic archipelago system. Within the waves lives an extraordinary assemblage of open-ocean species, including the short-finned pilot whale (Globicephala macrorhynchus), also known as the “cheetahs of the sea”. More than 700,000 visitors travel each year from every corner of the globe to whale and bird watch, SCUBA dive and hike along the islands’ scenic cliffs.


Pilot whales are known for “sprinting” underwater, giving them the nickname “cheetahs of the sea” (c) Francis Perez


These waters span several preexisting protected areas, or Special Areas of Conservation, such as the SAC Teno-Rasca in Tenerife, and in La Gomera SAC Santiago-Valle Gran Rey and SAC Los Organos. However, the islands still experience threats from habitat degradation from coastal construction, plastic and waste pollution, shipping traffic, and the negative effects of climate change, which include rising sea levels and increasing sea water temperatures.

Mission Blue has declared Tenerife-La Gomera a Hope Spot in support of increased protection for the area, in the spirit of the IUCN’s goal of having 30% of the ocean officially protected by 2030, and to inspire the Spanish and Canary Islands Government to declare a large Marine Protected Area in the waters of the magnificent Canary Islands, where humans and nature can grow together. For this goal, Mission Blue is contacting national and regional authorities and, together with Hope Spot Champions Dr. Natacha Aguilar de Soto, Francis Perez and Dr. Alberto Brito, are advocating for the Tenerife-La Gomera Hope Spot to become a pole for conservation, sustainable tourism and education.


Schooling fish (c) Francis Perez


Dr. Sylvia Earle, Founder of Mission Blue, says, “I applaud the Champions of the Tenerife-La Gomera Hope Spot for their determination to preserve the life within these waters and to move towards greater protection. By safeguarding this Hope Spot with an official marine protected area, Spain would be taking a leadership role in the world community by promoting meaningful marine conservation and moving towards 30% protection of the ocean by 2030.”

Dr. Natacha Aguilar, Hope Spot Champion, says, “Our vision is that this Hope Spot will contribute to the natural richness of this area, and thus the waters of the channel Tenerife-La Gomera will become a living marine classroom – an inspirational experience for marine conservation for the hundreds of thousands of international tourists that visit the area who can live and transmit the message of a Hope Spot for the sea.”


(c) Francis Perez


This week, countries have congregated in Madrid, Spain, for CoP25, the 2019 United Nations Framework Convention on Climate Change co-hosted by Chile to discuss how the world’s leaders can turn the tide on climate change. Spain currently holds 8% of its waters as protected marine territory (raising to 12% soon). Including the archipelago as a large marine protected area (MPA), with Tenerife-La Gomera Hope Spot as the heart of this MPA, would elevate Spain’s marine conservation profile and help augment the benefits that MPA’s provide, such as mitigating the effects of climate change. It would also help economic security in the archipelago, for which a preserved marine environment is essential for food (fishing and aquaculture) and tourism.


Pilot whale nearing the water’s surface to blow its hole (c) Francis Perez


The Hope Spot Champions here believe that in order to be effective, the MPA would require the regulation of marine traffic because cetaceans are particularly vulnerable to fatal collisions with ships during their surface resting periods between deep dives.

Francis Perez, Hope Spot Champion says, “I was born and raised in Tenerife and I have been photographing the Canary Islands’ marine life for the past 20 years. I have witnessed firsthand the threats of pollution, ship traffic and fishing.”


A sea turtle caught in discarded fishing nets (c) Francis Perez


Maximiliano Bello, Advisor at the International Advisory Panel Ocean Leaders, University of Edinburgh and Presidential Commissioner for CoP25 adds, “This Hope Spot will contribute to promote a development of the archipelago that does not involve further habitat destruction, and thus is compatible with the global conservation and climate change goals. Humans need healthy marine ecosystems. ”

The Tenerife-La Gomera Hope Spot is home to the largest population of short-finned pilot whales in European waters. Their unique underwater sprinting behavior has earned them the knick-name, “cheetahs of the sea.” Loggerhead sea turtles (Caretta caretta) green turtles (Chelonia mydas), blue sharks (Prionace glauca), sperm whales (Physeter macrocephalus) and giant squid (Architeuthis dux) are some of the other magnificent creatures that call these islands home. Short-finned pilot whales in particular play a vital role in the health of the marine ecosystem here; they dive deep, bringing nutrients up to the surface, increasing marine productivity. This in turn increases CO2 uptake by the surface ocean, yet another way that ocean life counterpoises global climate change. A recent report from the International Economic Fund states that whales are worth millions for their services to humans and the rest of the planet. “They’re simply pumping machines of carbon”, says Dr. Natacha Aguilar, Hope Spot Champion Francis Perez quotes the International Word Fund in saying “If we want to save the world, we have to save the whales!”


Humpback whale surrounded by schooling fish (c) Francis Perez


The Tenerife-La Gomera Hope Spot seeks to strengthen the efforts of the local community for effective, official protection of a large MPA encompassing the European Special Areas of Conservation (SACs) in the Canary Islands, which are part of the Natura 2000 network. Current SAC regulation are being revised by the Spanish and Canary Islands Governments so that they become effective “Right now in the Canary Islands we have the same problem that many places across the globe experience: few marine protected areas – which means a high environmental risk, especially in islands as fragile as ours and where many people don’t understand the environmental values.”

The Hope Spot Champions believe that a large MPA must result in the proper planning of uses within the archipelago, promoting sustainable practices and regulating those that are not compatible with conservation. Dr. Aguilar says, “By preserving and highlighting biodiversity and traditions, we will singularize the Canary Islands as a holiday destination and attract eco-tourism while maintaining food security given by conserved marine resources.” She continues, “This is a much more secure economic bet than sacrificing the ocean’s equilibrium for an unstable market.”


Green sea turtle (c) Francis Perez


The ocean needs us to stand up and enact change that invests in a healthy future for all living beings. With an effective marine protected area, the Tenerife-La Gomera Hope Spot can become a shining example of Spain’s commitment to protect and restore the ocean for future generations. Dr. Aguilar adds, “Protecting animals means protecting their habitat. The Tenerife-La Gomera Hope Spot is a step along the long path of reversing the damage of climate change.”


(c) Francis Perez

About the Champions

Francis Perez is a Word Press awarded underwater photographer born in Tenerife. His photos of underwater life and habitats are famous worldwide. One of his photos depicts on the cover of Dr. Sylvia Earle’s book, Blue Hope.

Dra. Natacha Aguilar is a worldwide known expert on deep diving cetaceans and marine bioacoustics, she is a research and teaching Ramon y Cajal fellow at the University of La Laguna, in Tenerife, where she discovered for the world that the pilot whales of Tenerife can be coined the “cheetahs of the deep” for their unbelievable diving behavior.

Featured image by Francis Perez


Las Islas Canarias declaradas Hope Spot, Punto de Esperanza Marina, en la Convención sobre Cambio Climático Global COP25


Las brillantes aguas azules entre las islas de Tenerife y La Gomera, en Canarias, han sido llamadas las “Hawaii de Europa” por ser uno de los mejores ejemplos en el mundo de un sistema pelágico vibrante. En estas aguas vive una combinación extraordinaria de especies de aguas oceánicas, incluyendo el calderón o ballena piloto de aleta corta (Globicephala macrorhynchus), también conocido como “el guepardo de aguas profundas”. Más de 700.000 visitantes viajan cada año desde todos los puntos del globo para observar aquí aves, cetáceos o bucear, y pasear en los escénicos acantilados que rodean las islas

Estas aguas incluyen zonas protegidas ya existentes, como las Zonas Especiales de Conservación (ZEC) Teno-Rasca, en Tenerife, y las ZEC Playa Santiago-Valle Gran Rey y Los Órganos, en La Gomera. Sin embargo, las islas también presentan amenazas de conservación, desde construcciones costeras, contaminación de plásticos, tráfico marino, y los efectos negativos del cambio climático, que incluyen elevación de la altura y temperatura de las aguas.

Mission Blue ha declarado Tenerife-La Gomera como Hope Spot para apoyar una mayor protección del área, en el espíritu del objetivo de la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza de Naciones Unidas (IUCN), cuyo objetivo en un futuro cercano es plantear elevar a 30% el porcentaje de territorio marino protegido en 2030. Mission Blue desea inspirar a los gobiernos de España y de las Islas Canarias a declarar un Área Marina Protegida en las magníficas aguas del archipiélago, donde la naturaleza y los humanos puedan crecer juntos. Los expertos que apoyan la iniciativa son el fotógrafo Francis Pérez, ganador del Word Press, y la Dra. Natacha Aguilar de Soto y el Catedrático Alberto Brito de la Universidad de La Laguna, que esperan ver al Punto de Esperanza Marina Tenerife-La Gomera como un punto de inspiración de la conservación de los océanos.

La Dra. Sylvia Earle, Fundadora de Mission Blue, dice, “aplaudo a las autoridades y a los campeones del Hope Spot Tenerife-La Gomera, por su determinación para conservar la vida marina en estas aguas y avanzar hacia una mayor protección harmónica con la sociedad. Reforzar este Hope Spot, salvaguardando las Islas Canarias con un Área Marina Protegida, significaría que España está tomando un papel de liderazgo en la comunidad mundial, moviéndose hacia el objetivo de protección de Naciones Unidas del 30%”

La Dra. Natacha Aguilar, campeona del Punto de Esperanza Marina, afirma “nuestra visión es que este Hope Spot contribuirá a la riqueza natural del área, de modo que se convertirá en un aula educativa viva de los océanos, una experiencia inspiracional hacia la valorización de los mares para los cientos de miles de visitantes internacionales que la visitan, y que pueden vivir y transmitir el mensaje de un Punto de Esperanza Marina”

Esta semana, cientos de países se han reunido en Madrid para la CoP25, la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático 2019, co-albergada por Chile, para discutir como los líderes mundiales pueden cambiar el rumbo del cambio climático. España actualmente protege entre el 8% y el 12% de su territorio marino con distintas figuras. Incluir las aguas de Canarias como una gran Área Marina Protegida (AMP) con el Punto de Esperanza Marina como el corazón de este AMP, elevara el perfil de España a nivel internacional, y aumentara los beneficios de las AMP mitigando los efectos del cambio climático. Además ayudara a la seguridad económica de Canarias, dado que en las islas preservar el medio marino es indispensable para la alimentación (pesca y acuicultura) y el turismo, que es la mayor actividad económica del archipiélago.

Los campeones del Punto de Esperanza opinan que el AMP debería incluir regulaciones del tráfico marino dado que los cetáceos son particularmente vulnerables a colisiones con barcos durante sus periodos de descanso en superficie entre buceos. Francis Pérez, campeón del Punto de Esperanza, dice “nací y crecí en Tenerife y he fotografiado la vida marina de Canarias en los últimos 20 años. He presenciado de primera mano el crecimiento de amenazas como la contaminación, la construcción desmedida de las costas, el tráfico marino y la sobrepesca.

Maximiliano Bello, Consejero del Panel Internacional de Líderes del Océano, de la Universidad de Edimburgo, y Comisionado Presidencial para la CoP25, añade: “Este Hope Spot contribuirá a promover un ddesarrollo del archipiélago que no incluya más destrucción del habitat, y que por tanto sea compatible con los objetivos globales de conservación y lucha contra el cambio climático. Los seres humanos necesitan ecosistemas marinos bien conservados. ”

El Punto de Esperanza Marina Tenerife-La Gomera alberga la mayor población de calderones o ballenas piloto de aleta corta conocida en Europa. Sus espectaculares aceleraciones a 1000 m de profundidad les han ganado el apodo de “guepardos de aguas profundas”. Tortugas bobas (Caretta caretta), tortugas verdes (Chelonia mydas), tiburones tintoreras (Prionace glauca), delfines mulares (Tursiops truncatus), calamares gigantes (Architeuthis dux) y pardelas cenicientas (Calonectris diomedea) son algunas de las otras magnificas criaturas que llaman a estas islas su casa. Los calderones en particular juegan un papel vital esencial para la salud de este ecosistema. Aquí bucean profundo para cazar y transportan nutrientes hacia aguas someras, fertilizándolas e incrementando su productividad. Esto a su vez favorece el crecimiento del plancton, que se hunde y captura CO2 desde la superficie hacia las profundidades, uno de los principales mecanismos por los que los océanos regulan el cambio climático. Un informe reciente del Fondo Económico Internacional valora en millones a cada ballena, por sus servicios de control del clima al planeta. “Las ballenas son, sencillamente, masivas bombas de carbono” afirma la Dra. Aguilar, y el campeón Francis Pérez cita al FMI afirmando “si queremos salvar el mundo, tenemos que salvar las ballenas!”

El Punto de Esperanza Marina Tenerife-La Gomera Hope Spot pretende reforzar los esfuerzos de la comunidad local hacia una protección efectiva de las Zonas Especiales de Conservación (ZEC) marinas de Canarias. Este año el Ministerio de Transición Ecológica, y el Gobierno de Canarias están actualizando las medidas de gestión de las ZEC para que sean realmente efectivas. Francis Pérez, campeón del Punto de Esperanza Marina, concluye, “en la actualidad Canarias tienen el mismo problema que muchos otros lugares del mundo: pocas áreas marinas protegidas, lo que significa un alto riesgo ambiental, principalmente en islas tan frágiles como las nuestras, donde muchas personas aún no entienden que nuestros valores naturales son lo más importante para la economía y la sociedad presente y futura”

Los campeones del Punto de Esperanza Marina opinan que una extensa AMP podrá regular los usos en el archipiélago, promoviendo las actividades sostenibles y regulando aquellas que no sean compatibles con la conservación harmónica con la sociedad. La Dra. Aguilar afirma “preservando y valorando la biodiversidad y las tradiciones, damos a los Canarios un orgullo merecido de su tierra, y además tiene beneficios económicos, porque singularizamos a Canarias como un destino turístico eco, y mantenemos recursos marinos conservados” y continua “esto es una apuesta económica mucho más segura que sacrificar el equilibrio de nuestros mares por un mercado inestable.”

El océano necesita que nos pongamos en marcha y actuemos hacia cambios que inviertan en un futuro saludable para los seres vivos, incluyendo los humanos. Acompañado de una gran AMP, el Punto Caliente de Esperanza Marina Tenerife-La Gomera se convertirá en un extraordinario ejemplo del compromiso de España y Canarias hacia proteger los mares para futuras generaciones. La Dra. Aguilar añade “proteger a las especies significa proteger su hábitat. El Punto de Esperanza Marina Tenerife-La Gomera es un paso en el largo camino de revertir el daño del cambio climático”

Sobre los Campeones

Francis Pérez es un fotógrafo submarino tinerfeño, galardonado con el premio Word Press Photo 2017, cuyas fotos sobre la vida marina son famosas a nivel internacional, incluyendo la portada del libro de Sylvia Earle, “Blue Hope”

La Dra. Natacha Aguilar es una experta internacional en cetáceos de buceo profundo y bioacústica submarina. Trabaja como investigadora y profesora Ramón y Cajal en la Universidad de La Laguna, Tenerife.

El Dr. Alberto Brito es catedrático de Biología Marina de la Universidad de La Laguna. Nacido en La Gomera, ha asesorado en múltiples ocasiones a entidades canarias, nacionales e internacionales sobre la fauna marina de Canarias.

Sobre Mission Blue

Liderada por la legendaria oceanógrafa Dra. Sylvia Earle, Mission Blue une una coalición global para inspirar y elevar la percepción pública, acceso y apoyo a una red mundial de áreas marinas protegidas: Puntos de Esperanza Marina o “Hope Spot”. Con la guía de la Dra. Earle, el equipo de Mission Blue implementa campanas de comunicación que colocan a los Hope Spots en el punto de mira mundial, a través de documentales, medios sociales, prensa tradicional y herramientas innovadoras como Google Earth. Mission Blue se embarca en expediciones oceánicas regulares que dan a conocer estos ecosistemas vitales y aúnan apoyos para su protección. Mission Blue también apoya el trabajo de conservación de otras entidades en el mundo, que comparten la misión de construir apoyo social para la conservación de los océanos. La Alianza de Mission Blue incluye más de 200 organizaciones internacionales altamente respetadas por su trabajo de proteger a los seres humanos, a través de la conservación de los mares.


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