May 12, 2020


The Spanish version can be read below


What could become one of the first bi-national marine protected areas in the world has been declared a Hope Spot by the organization Mission Blue. This initiative connects the UNESCO biosphere reserves of two countries, highlighting the need to implement cutting-edge solutions to protect highly migratory species, such as sea turtles and sharks in the Eastern Tropical Pacific.



Known as the Cocos-Galapagos Swimway, this Hope Spot is a 120,000-kilometer migratory underwater highway that connects the National Parks of two sovereign nations – Costa Rica’s Cocos Island National Park with Ecuador’s Galapagos Marine Reserve – both of which are UNESCO World Heritage Sites.



Dr. Sylvia Earle, Founder of Mission Blue, says, “I had an opportunity to meet sharks in the Galapagos in 1966. I thought I had found the “sharkiest” place on the planet, [with] hammerheads, Galapagos sharks and silkies – it’s this magical place that clearly was important not just for sharks, but for a rich diversity of life. In 1972, I had an opportunity to visit Cocos Island. In between those islands, there’s a lot of water. We know now that the sharks travel not just between Cocos and Galapagos, but all over. They find food all over the ocean in which they travel. It’s important to think like the sharks, the sea turtles and the various forms of life that are not just found in places where we’ve named and claimed territory. We must consider the creatures that occupy this liquid space that we call the ocean and realize that if we were to take action to protect them, it’s not good enough that Cocos and Galapagos have an area of a safe haven around them. What about the space in between? That has to be protected too. That’s the underlining rationale.”

Aerial view of Cocos Island (c) Avi Klapfer


MigraMar, a network of groups conducting scientific research to better understand and safeguard marine migratory species in the Eastern Tropical Pacific, revealed endangered and threatened marine species like whale sharks (Rhincodon typus), green sea turtles (Chelonia mydas), silky sharks (Carcharhinus falciformis), and scalloped hammerhead sharks (Sphyrna lewini), use this swimway to migrate between the marine reserves. When these species leave the protected areas, however, they enter the open ocean where they are at grave risk to industrial fishing.


School of scalloped hammerheads (c) Nonie Silver


“This is a very important step to protect the migratory route of sharks, sea turtles and other species in an area that connects two emblematic national parks, declared as World Heritage Sites,” said Carlos Manuel Rodríguez, Minister of Environment and Energy of Costa Rica. “This is history-making and a new era of protecting our ocean wildlife.”

“This advances our thinking about how to protect highly endangered migratory species which do not stay put in a single locale like the Galapagos or Cocos marine reserves,” said Todd Steiner, executive director of Turtle Island Restoration Network, a global ocean conservation nonprofit that is part of MigraMar who nominated the Swimway as a Hope Spot. “By expanding these marine protected areas and actively working with the governments of Costa Rica and Ecuador along with several additional partners to create the first bilateral agreement, we will allow endangered species to migrate safely outside the small marine protected areas and connect two sovereign nation’s marine National Parks, something we hope will be a blueprint that is copied across the globe.”


Hammerheads (c) Nonie Silver


Cocos Island and the Galapagos Islands have regulations that control how people and commerce can interact with the islands. Despite these restrictions, conservationists face several challenges in protecting Cocos Island National Park and the Galapagos Marine Reserve. The area’s abundance of fish and other wildlife lead to frequent Illegal, Unreported, and Unregulated (IUU) fishing, also known as poaching, and is considered one of the largest threats to these protected areas. This poaching also harms other species like dolphins and sea turtles via bycatch. A lack of funding has hindered protection efforts, and the Cocos Island marine protected area is too large and too remote for the Costa Rican Coast Guard to patrol all the time. Similarly, the Galapagos Marine Reserve covers an area of about 80,000 square miles and is also very difficult to patrol effectively. There’s been pushback from the fishing community surrounding enforcing and increasing these areas.


Dolphins around Cocos Island (c) Kip Evans, Mission Blue


“Protecting Galapagos’ highly migratory species such as sea turtles and sharks through the creation of the Cocos-Galapagos Swimway is critical to maintaining the ecological balance of our marine environment — and protecting the marine environment is critical to protecting the livelihoods of so many of our people who rely on the bounty of the sea and the dollars provided by the hundreds of thousands of eco-tourists who come here each year,” said Norman Wray, president of the Galápagos Governing Council.


(c) Hope Spot Champions


The Mission Blue team went to Cocos Island twice in 2015 and again in 2017 for a special expedition focused on finding and tagging sharks. Led by Dr. Sylvia Earle, Mission Blue founder and Kip Evans, Director of Expeditions and Photography, Mission Blue worked closely with scientists, including partner MigraMar, to learn more about the movement and conservation status of migratory sharks.


Ocean and Sylvia in DeepSee (c) Kip Evans, Mission Blue


Several international and national organizations joined Turtle Island Restoration Network (United States) in co-sponsoring the nomination to declare the Cocos-Galapagos Swimway a Hope Spot, including Asociación CREMA (Costa Rica), CMAR,  Equilibrio Azul (Ecuador), MigraMar, Misión Tiburón (Costa Rica), PACIFICO, Universidad San Francisco de Quito (Ecuador) and Upwell (United States). Many world-renowned conservationists and leaders have voiced their support for the Swimway.

“Protecting oceanic hotspots like Cocos Island National Park is only a first step in securing its future,” said Laura Chinchilla Miranda, former president of Costa Rica. “We need to move beyond this and protect the ocean superhighways used by endangered highly migratory species such as the scalloped hammerhead, the most iconic species of Cocos Island. Costa Rica earned its international reputation in the 1970s through the creation of its National Park System and now has the opportunity to take the lead with Ecuador to be at the cutting-edge of oceanic governance by creating the Cocos-Galapagos Swimway, and give these endangered species a fighting chance at survival and recovery.”


Tiger Shark (c) Nonie Silver


“The swimways are a necessary bridge for regional collaboration, to ensure the protection and sustainable management of our rich marine ecosystems, in order to tackle overexploitation and the growing threat of climate change. Connectivity is key, both scientifically and politically, in order to bridge the gap between science and policy,” said Zdenka Piskulich, from PACIFICO. “The Cocos–Galapagos Swimway is an important example of how science can drive a process to ensure that the governments can adopt informed decisions to protect these important migratory routes.”


Cocos Island (c) Kip Evans, Mission Blue


“The Cocos-Galapagos Swimway is a vital artery in the network of biodiversity hotspots that we are fortunate enough to share here in the Eastern Pacific,” said Dr. Alex Hearn, founder of MigraMar and professor at University of San Francisco in Quito, Ecuador. “Over the years, we have tracked hammerhead sharks, green turtles, whale sharks and hawksbill turtles along this submarine mountain chain that links two of the most stunning marine reserves on this planet. Becoming a Hope Spot and bringing the swimway to the attention of the global community is a big step towards supporting the governments of Ecuador and Costa Rica in developing meaningful protection for these endangered migratory species as they move through the ocean.”

“The creation of a Cocos-Galapagos Swimway is an outstanding opportunity for Costa Rica and Ecuador to further strengthen their ties by protecting a unique ecosystem in the world,” said Yolanda Kakabadse, Ecuadorian conservationist and former president of World Wildlife Fund International. “Although challenges will certainly arise, they fall short next to the opportunity of ensuring a healthy ocean for our future generations.”


Eagle Ray (c) Nonie Silver



About Turtle Island Restoration Network


Joakim, Alex, Todd, Hope Spot Champions


Turtle Island Restoration Network (TIRN) is a global conservation nonprofit and leading advocate for the world’s oceans and marine wildlife. TIRN has led more than 25 tagging expeditions to Cocos Island since 2009 to help elucidate the migratory pathways of sharks and sea turtles in the Eastern Tropical Pacific. Our work is based on science, fueled by people who care, and effective at catalyzing long-lasting positive change that protects the likes of green sea turtles, whale sharks and coho salmon. By working with people, communities, and our more than 90,000 members, we preserve and restore critical habitats like the redwood-forest creek banks of California to the biodiverse waters of Cocos Island.


About MigraMar

MigraMar was founded in 2006 as a network of scientists dedicated to research and conservation of migratory marine species in the Eastern Pacific. Their mission is to provide the necessary technical advice for the conservation of the migratory marine species in the Eastern Pacific. The network is made up of 20 researchers belonging to universities, government agencies and non-profit organizations in different parts of the American continent. MigraMar provides scientific information regarding migratory patterns of marine species, evaluates and forecasts the state of populations, in order to increase knowledge about these, understand the role they play in the ecosystem, and how best to preserve them.

El primer Punto de Esperanza de especies migratorias marinas del mundo ha sido declarado entre la Isla del Coco y las Islas Galápagos

PACÍFICO ESTE TROPICAL (12 de mayo de 2020)

La que podría convertirse en una de las primeras áreas marinas protegidas binacionales del mundo ha sido declarada “Punto de Esperanza” (Hope Spot) de la organización Mission Blue, esta iniciativa conecta las reservas de biosfera de la UNESCO de dos países destacando la necesidad de implementar soluciones vanguardistas para proteger especies altamente migratorias, como las tortugas marinas y los tiburones del Pacífico Este Tropical.



Conocida como la Migravía Coco-Galápagos, este “Lugar de Esperanza” es una autopista submarina migratoria de 120,000 kilómetros que conecta las áreas protegidas de dos naciones soberanas: el Parque Nacional de la Isla del Coco de Costa Rica con la Reserva Marina Galápagos de Ecuador, ambos sitios reconocidos como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

La Dra. Sylvia Earle, fundadora de Mission Blue, ha dicho: “Tuve la oportunidad de conocer los tiburones en las Galápagos en 1966. Pensé que había encontrado el lugar con más tiburones en el planeta: tiburones martillo, galápagos y sedosos – Es un lugar mágico, que claramente es importante no sólo para los tiburones, sino también por su rica diversidad de vida. En 1972, tuve la oportunidad de visitar la Isla del Coco. En medio de estas islas hay mucha agua. Ahora sabemos que los tiburones no sólo viajan entre la Isla del Coco y las Galápagos, sino que también por todas partes. Ellos encuentran comida por todo el océano en el que viajan. Es importante pensar como los tiburones, las tortugas marinas y las diversas formas de vida que no sólo se encuentran en los lugares que hemos nombrado y reclamado como territorio. Debemos considerar a las criaturas que ocupan este espacio líquido que llamamos océano y darnos cuenta de que, si vamos a tomar medidas para protegerlas, no basta con que la Isla del Coco y las Galápagos tengan un área que brinde refugio a su alrededor. ¿Qué pasa con el espacio que está en medio de ellas? Este tiene que ser protegido también. Eso es fundamental.”

MigraMar, una red de grupos que realizan investigaciones científicas para comprender mejor y salvaguardar las especies migratorias marinas en el Pacífico Este Tropical, reveló que especies marinas en peligro de extinción como los tiburones ballena (Rhincodon typus), las tortugas verdes (Chelonia mydas), los tiburones sedosos (Carcharhinus falciformis) y los tiburones martillo (Sphyrna lewini), utilizan esta migravía para moverse entre las reservas marinas. Sin embargo, cuando estas especies abandonan las áreas protegidas, ingresan al océano abierto donde corren un grave riesgo por la pesca industrial.

“Este es un paso muy importante para proteger la ruta migratoria de tiburones, tortugas marinas y otras especies en un área que conecta dos parques nacionales emblemáticos, declarados Patrimonio de la Humanidad”, dijo Carlos Manuel Rodríguez, Ministro de Ambiente y Energía de Costa Rica. “Esto es hacer historia y una nueva era de protección de nuestra vida marina”.

“Esto representa un avance en nuestra forma de pensar acerca de cómo proteger las especies altamente migratorias amenazadas, que no se quedan en un solo lugar como las reservas marinas de Galápagos o Isla del Coco”, dijo Todd Steiner, Director Ejecutivo de Turtle Island Restoration Network, una organización mundial sin fines de lucro para la conservación de los océanos que forma parte de MigraMar y que nominó la Migravía como Lugar de Esperanza. “Al expandir estas áreas marinas protegidas y al trabajar activamente con los gobiernos de Costa Rica y Ecuador junto con varios socios adicionales para crear el primer acuerdo bilateral, permitiremos que las especies en peligro de extinción migren de manera segura fuera de las pequeñas áreas marinas protegidas y conectar los parques marinos de dos naciones soberanas, algo que esperamos sirva de ejemplo para todo el mundo.”

La Isla del Coco y las Islas Galápagos tienen regulaciones que controlan la manera en que las personas y las actividades comerciales pueden interactuar con las islas. A pesar de estas restricciones, los conservacionistas enfrentan varios desafíos para proteger el Parque Nacional Isla del Coco y la Reserva Marina de Galápagos. La abundancia de peces y otras especies salvajes en el área son atractivas para la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR), también conocida como caza furtiva, y se considera una de las mayores amenazas para estas áreas protegidas. Esta pesca ilegal también perjudica a otras especies como los delfines y las tortugas marinas a través de la captura incidental. La falta de fondos ha obstaculizado los esfuerzos de protección, y el área marina protegida de la Isla del Coco es demasiado grande y remota para que la Guardia Costera de Costa Rica la patrulle todo el tiempo. Del mismo modo, la Reserva Marina de Galápagos cubre un área de aproximadamente 80,000 millas cuadradas y también es muy difícil de patrullar de manera efectiva. Además, el sector pesquero ha rechazado la aplicación de medidas yde estas áreas.

“Proteger las especies altamente migratorias de Galápagos, como las tortugas marinas y los tiburones, a través de la creación de la Migravía Coco-Galápagos es crucial para mantener el equilibrio ecológico de nuestro medio marino; y proteger el medio marino es crítico para proteger los medios de vida de nuestra gente, quienes confían en la generosidad del mar y los ingresos proporcionados por el gran número de ecoturistas que vienen aquí cada año “, dijo Norman Wray, Presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos.

El equipo de Mission Blue ha ido dos veces a la Isla del Coco, en 2015 y nuevamente en 2017, para una expedición especial enfocada en encontrar y marcar tiburones. Liderada por la Dra. Sylvia Earle, fundadora de Mission Blue, y Kip Evans, Director de Expediciones y Fotografía, Mission Blue trabajó en estrecha colaboración con científicos, incluido MigraMar, para aprender más sobre el movimiento y el estado de conservación de los tiburones migratorios.

Varias organizaciones internacionales y nacionales se unieron a Turtle Island Restoration Network (Estados Unidos) para co-patrocinar la nominación de la MigraVía Coco-Galápagos como Hope Spot, incluida la Asociación CREMA (Costa Rica), CMAR, Equilibrio Azul (Ecuador), MigraMar, Misión Tiburón (Costa Rica), PACIFICO, Universidad San Francisco de Quito (Ecuador) y Upwell (Estados Unidos). Muchos conservacionistas y líderes de renombre mundial han expresado su apoyo a la MigraVía.

“La protección de los puntos críticos en el océano, como el Parque Nacional de la Isla del Coco, es solo un primer paso para asegurar su futuro”, dijo Laura Chinchilla Miranda, expresidenta de Costa Rica. “Necesitamos ir más allá de esto y proteger las autopistas oceánicas utilizadas por especies altamente migratorias en peligro de extinción como el tiburón martillo, la especie más emblemática de la Isla del Coco. Costa Rica se ganó su reputación internacional en la década de 1970 a través de la creación de su Sistema de Parques Nacionales, y ahora tiene la oportunidad de tomar el liderazgo junto con Ecuador para estar a la vanguardia de la gobernanza marina mediante la creación de la Migravía Coco-Galápagos y darle a estas especies en peligro de extinción una oportunidad en la lucha por su supervivencia y recuperación”.

“Las MigraVías son un puente necesario para la colaboración regional, para garantizar la protección y la gestión sostenible de nuestros ricos ecosistemas marinos, a fin de hacer frente a la explotación y la creciente amenaza del cambio climático. La conectividad es clave, tanto científica como políticamente, para cerrar la brecha entre la ciencia y la política”, dijo Zdenka Piskulich, de PACIFICO. “El Swimway Cocos – Galápagos es un ejemplo importante de cómo la ciencia puede impulsar un proceso para garantizar que los gobiernos puedan adoptar decisiones informadas para proteger estas importantes rutas migratorias”.

“La Migravía Coco-Galápagos es una arteria vital en la red de puntos críticos de biodiversidad que tenemos la suerte de compartir aquí en el Pacífico Oriental”, dijo el Dr. Alex Hearn, fundador de MigraMar y profesor de la Universidad de San Francisco en Quito, Ecuador. “A lo largo de los años, hemos rastreado tiburones martillo, tortugas verdes, tiburones ballena y tortugas carey a lo largo de esta cadena de montañas submarinas que une dos de las reservas marinas más impresionantes del planeta. Convertirla en un Lugar de Esperanza y llamar la atención de la comunidad mundial sobre la vía acuática es un gran paso para apoyar a los gobiernos de Ecuador y Costa Rica en el desarrollo de una protección significativa para estas especies migratorias en peligro de extinción a medida que se mueven por el océano “.

“La creación de la Migravía Coco-Galápagos es una excelente oportunidad para que Costa Rica y Ecuador fortalezcan aún más sus lazos al proteger un ecosistema único en el mundo”, dijo Yolanda Kakabadse, conservacionista ecuatoriana y expresidenta de World Wildlife Fund International. “Aunque ciertamente surgirán desafíos, estos se quedan cortos al lado de la oportunidad de garantizar un océano saludable para nuestras futuras generaciones.”


Acerca de Mission Blue

Dirigida por la legendaria oceanógrafa, la Dra. Sylvia Earle, Mission Blue está uniendo una coalición global para inspirar una oleada de conciencia pública, acceso y apoyo para una red mundial de áreas marinas protegidas: “Lugares de Esperanza” (Hope Spots). Bajo el liderazgo de la Dra. Earle, el equipo de Mission Blue implementa campañas de comunicación que elevan los Lugares de Esperanza al escenario mundial a través de documentales, redes sociales, medios tradicionales y herramientas innovadoras como Google Earth. Mission Blue se embarca en expediciones oceánicas en forma regular, que dan visibilidad a estos ecosistemas vitales y generan apoyo para su protección. Mission Blue también apoya el trabajo de las ONG conservacionistas de todo el mundo que comparten la misión de generar apoyo público para la protección de los océanos. La alianza Mission Blue incluye más de 200 grupos respetados de conservación del océano y organizaciones afines.


Acerca de Turtle Island Restoration Network

Turtle Island Restoration Network (TIRN) es una organización mundial sin fines de lucro dedicada a la conservación y defensa de los océanos y la vida marina del mundo. TIRN ha dirigido más de 25 expediciones de marcaje a la Isla del Coco desde 2009 para ayudar a dilucidar las rutas migratorias de tiburones y tortugas marinas en el Pacífico Tropical Este. Nuestro trabajo se basa en la ciencia, impulsado por personas que se preocupan por el medio ambiente, y es efectivo para catalizar un cambio positivo y duradero que proteja a las tortugas verdes, los tiburones ballena y el salmón coho. Al trabajar con personas, comunidades y nuestros más de 90,000 miembros, preservamos y restauramos hábitats críticos como las riberas de los bosques de secuoyas de California y las biodiversas aguas de la Isla del Coco.

Acerca de MigraMar

MigraMar fue fundada en 2006 como una red de científicos dedicados a la investigación y conservación de especies marinas migratorias en el Pacífico Oriental. Su misión es proporcionar el asesoramiento técnico necesario para la conservación de las especies marinas migratorias en el Pacífico Oriental. La red está compuesta por 20 investigadores pertenecientes a universidades, agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro en diferentes partes del continente Americana. MigraMar proporciona información científica sobre los patrones migratorios de las especies marinas, evalúa y pronostica el estado de las poblaciones, con el fin de aumentar el conocimiento sobre estas, comprender el papel que desempeñan en el ecosistema y la mejor manera de preservarlas.



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